Resulta muy sencillo ubicar Apulia en el mapa, ya que se corresponde con la silueta de bota del extremo meridional de Italia. Esta región de inmensa belleza está salpicada de pintorescos pueblecitos antiguos y comunidades agrícolas, y su aparentemente infinita costa queda recortada frente al mar Mediterráneo. En Apulia la vida transcurre lentamente y en ocasiones da la sensación de que la modernidad ha pasado de largo.

    El núcleo regional de Lecce desprende una majestuosidad que nada tiene que envidiar a las ciudades norteñas más famosas de Italia. Asimismo, los más aventureros encontrarán en esta lista las zonas secretas que solo conocen los residentes de Apulia.

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    Nardo

    De paseo por este bonito pueblecito pullés

    Esta antigua aldea de Salento ha sido objeto de incontables invasiones por parte de diversos pueblos europeos, sobre todo romanos, bizantinos y normandos. Cada conquistador traía consigo nuevos tipos de cultura y tecnología, que en la actualidad se pueden apreciar en el diseño de los edificios y del propio pueblo.

    Dirígete a la plaza Salandra, en el centro, para sumergirte en el encanto de la época. Los edificios más elegantes del lugar están diseñados con el vistoso estilo barroco de Lecce. Puedes hacer una excursión a Nardo desde la propia Lecce, que se encuentra a tan solo 30 minutos en coche.

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    foto por Lupiae (CC BY-SA 3.0) modificada

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    Alberobello

    Descubre las insólitas historias de las casas trulli

    Las casas de Alberobello parecen sacadas de una auténtica novela de fantasía. Sus tejados cónicos de pizarra son únicos en Apulia y resultan muy interesantes de visitar. Lo cierto es que a este pueblo acuden muchos turistas italianos y pocos extranjeros, por lo que podrás disfrutar de una experiencia muy auténtica.

    Estas peculiares casas se conocen como trulli y algunas se han reconvertido en tiendas, tabernas, museos e incluso hoteles. Dedica un par de horas a pasear por las calles y, después, dirígete a la Piazza del Popolo para admirar una panorámica sensacional del pueblo.

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    Cisternino

    Disfruta de una barbacoa al estilo italiano

    Cisternino es un pueblo ubicado al norte de Salento, famoso por su estilo de cocina grigliata. Esta barbacoa a la italiana atrae a visitantes de todas partes del país que acuden para probar estos cortes de cordero, ternera y pollo a la parrilla. Para los más atrevidos, en algunos restaurantes de Cisternino se sirve carne de burro.

    Las vistas de las fachadas blancas y la elegante plaza típicas del sur de Italia son dignas de una foto. Al atardecer, el pueblo se impregna del olor a barbacoa mientras sus habitantes salen para disfrutar del ambiente nocturno. Aquí también encontrarás edificios de estilo trulli con sus característicos tejados cónicos de pizarra.

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    Polignano a Mare

    Contempla el vaivén de las olas bajo el pueblo y recorre sus cuevas

    Este pueblo está construido sobre las rocas y cuevas del mar Adriático. También ha sido objeto de varias invasiones a lo largo de los siglos y es un lugar fascinante que recorrer.

    No te marches de Polignano a Mare sin visitar la playa de Lama Monachile y el cercano puente romano. También encontrarás un sinfín de restaurantes y cafeterías frente al mar, que regalan unas vistas sensacionales de las olas estrellándose contra la costa. Polignano a Mare se encuentra a 30 minutos en coche de Bari en dirección sur, a través de una pintoresca carretera costera. Es una excursión estupenda que recomendamos realizar entre semana para evitar las aglomeraciones.

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    Ostuni

    Vista el Pueblo Blanco en el extremo sur de Apulia

    A primera vista, Ostuni parece más un pueblo griego que italiano, que luce casas blancas rodeadas por el Mediterráneo en un extremo y por un océano de olivos en el otro. De hecho, se trata de uno de los pocos lugares del mundo donde se pueden encontrar olivos con más de 1000 años de antigüedad, que el propio gobierno italiano considera elementos monumentales.

    En este pequeño pueblo situado en una colina verás un montón de atracciones para visitar. Recorre sus estrechas calles y acércate a la ciudadela y a la catedral, aprovechando para descansar en alguna de sus cafeterías. Su fantástico marisco y algunos hoteles bastante peculiares hacen que este destino merezca la pena cuando se explora la "bota" italiana.

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    Cuevas de Castellana

    Desciende a las mayores cuevas de karst del mundo

    Esta red subterránea de cuevas bajo el valle de Itria alcanza los 3 kilómetros de largo y los 70 metros de profundidad. En ellas te esperan fantásticas formaciones rocosas, estalagmitas cristalinas y lagos de subsuelo. Los rayos de sol se cuelan a través de las aleatorias fisuras de la superficie y conforman patrones de gran belleza. Estas formaciones de karst son las más grandes de todo el mundo.

    Las cuevas de Castellana se encuentran en el centro de Apulia, a 40 kilómetros al sur de Bari. Se ofrecen visitas guiadas por las cuevas en italiano e inglés.

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    foto por Alessandro e Damiano (CC BY 4.0) modificada

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    Altamura

    Prueba el pan medieval

    Altamura es un precioso pueblo medieval situado sobre una colina de la meseta de Murge. Aquí te espera un escenario atemporal, donde señoras con tocados que hablan ruidosamente te harán sentir como hace 100 años. Lo que hace famoso a este pueblo elevado es su icónico pan, el pane di Altamura. Todas las familias del lugar solían tener un sello propio que se estampaba en el pan en la panadería y algunas de ellas siguen conservando esta tradición.

    Esta zona lleva ocupada milenios, como lo demuestra el hallazgo de unos restos humanos calcificados de hace 130 000 años en una cueva de caliza cercana.

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    foto por Sailko (CC BY 3.0) modificada

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    Gallipoli

    Combina la cultura con impresionantes paisajes naturales

    Este pueblo costero es el núcleo cultural de la región de Gargano. La zona, agreste y escarpada, está llena de impresionantes acantilados, formaciones rocosas insólitas y playas de arena. Incluso hay una playa en pleno centro del pueblo.

    El casco antiguo de Gallipoli se construyó sobre una isla que conecta con el lado occidental de la "bota" de Italia a través de un puente del siglo XVI. El resto de distritos se han repartido fuera de la isla, lo que ha provocado que las dos mitades de la ciudad presenten un contraste muy interesante. Visita el castillo de Gallipoli y la iglesia de Santa Ágata, y no te pierdas algunos de sus célebres frescos renacentistas.

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    Written by Paul Smith and Francesco Foschetti

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