Catar es un país de contrastes, en el que los antiguos fuertes del desierto se contraponen a una capital ultramoderna. Encontrarás puntos de referencia arquitectónicos tan variados como torres inspiradas en la arquitectura islámica tradicional o modernos y espectaculares rascacielos, que se imponen en el paisaje urbano de una ciudad donde lo viejo confluye con lo nuevo.

    Los impresionantes exteriores de muchos de los puntos que incluimos en nuestra lista son ideales para conseguir fotos fantásticas. No obstante, no nos limitamos a indicarte buenas oportunidades fotográficas. También encontrarás una rica oferta de cultura y entretenimiento. Nuestra lista de Catar es amplia y fascinante, y en ella se incluyen elementos tan distintos como una biblioteca nacional que organiza numerosos eventos gratuitos o una peculiar torre construida para las palomas.

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    Torre Doha

    Una torre icónica que se eleva sobre West Bay (Doha)

    La icónica torre Doha, también conocida como Burj Doha, se eleva 238 metros sobre West Bay en Doha (Catar). Esta forma fálica ocupa 46 plantas sobre el suelo y otras tres subterráneas. El arquitecto francés Jean Nouvel diseñó el edificio y describe su forma de una manera tan sugerente como "una virilidad totalmente asumida".

    Aunque este elevado edificio de oficinas puede destacar en el perfil urbano, no es ni mucho menos el más alto. Sin embargo, sí que es uno de los más singulares. Su celosía exterior a base de columnas de tipo Diagrid recuerda a la arquitectura de las mashrabiyas islámicas, un diseño cuya finalidad es la de proteger el edificio del calor intenso y de los residuos arenosos que cubren muchas de las construcciones de cristal de la región. Una foto de este enormemente excepcional rascacielos será un gran recuerdo de tu visita. Y no te pierdas la iluminación nocturna: todavía luce más bello.

    Ubicación: 1 Al Corniche St, Doha, Catar

    Horario: De domingos a jueves, de 08:00 a 17:00. Cierra de viernes a domingos.

    Teléfono: +974 4442 0028

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    Torre Aspire

    Disfruta de las vistas panorámicas desde el edificio más alto de Doha

    La torre Aspire, un singular edificio con forma de antorcha, es un hotel de 300 metros de altura situado en el complejo Aspire Zone de Doha, en Catar. La ubicación del hotel es muy céntrica y próxima a varias atracciones locales, como el centro comercial Al Raya Mall y el Estadio Internacional Khalifa. Gracias a su cercanía a este estadio, adquirió un gran protagonismo durante la 15 edición de los Juegos Asiáticos que se celebraron en Catar en diciembre de 2006.

    La torre Aspire es una de las estructuras más altas de Catar. Si deseas disfrutar al máximo de unas vistas espectaculares de la ciudad desde el cielo, visita el restaurante Panorama en la parte superior de la torre.

    Ubicación: Baaya, Doha, Catar

    Horario: Restaurante Panorama: todos los días, de 18:00 a 23:00.

    Teléfono: +974 4446 5600

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    Torre Tornado

    Fotografía este edificio único con forma de reloj de arena

    La inconfundible forma de reloj de arena de la torre Tornado se identifica al instante. Este edificio, también conocido como torre QIPCO, tiene 52 plantas que se extienden en vertical a lo largo 200 metros. Aunque la mayoría de sus salas se han alquilado como oficinas, también hay varios restaurantes abiertos al público, incluidos uno de sushi y un asador. En la planta 27 encontrarás un gimnasio y, en la 28, un restaurante de alta cocina.

    La torre se encuentra en el distrito de West Bay, en Doha. Si vienes en coche, no tendrás problemas de espacio para estacionarlo en el aparcamiento subterráneo. Por la noche, admira la espectacular iluminación exterior del edificio que lo ha convertido en uno de los principales protagonistas del paisaje urbano de la capital.

    Ubicación: West Bay, Majlis Al Taawon St, Doha, Catar

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    foto por Ralf Steinberger (CC BY 2.0) modificada

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    Arte público en Sidra

    Admira una de las excelentes instalaciones de arte público de Catar

    Justo enfrente del centro médico y de investigación de Sidra encontrarás una famosa instalación artística del controvertido creador británico Damien Hirst. Conocida como El viaje milagroso, esta instalación consiste en 14 esculturas de bronce de gran tamaño que representan el viaje del ser humano, desde la concepción hasta el nacimiento.

    A través de sus esculturas, que miden entre 5 y 11 metros de altura, Hirst ha conseguido captar el milagro del nacimiento con todo detalle. Si tenemos en cuenta que parte de la instalación describe un parto, el realismo de algunas de estas esculturas puede resultar muy impactante. Aunque en un primer momento se generó cierta controversia sobre si debían mostrarse o no las esculturas, actualmente la obra de la discordia recibe enormes elogios. Ciertamente, el duro realismo de las escenas molestó a ciertos sectores, pero es indudable que esta fascinante instalación de arte público bien merece una visita.

    Ubicación: Al Gharrafa St, Rayán, Catar

    Teléfono: +974 4003 3333

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    foto por Alex Sergeev (CC BY-SA 3.0) modificada

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    Qatar National Convention Centre

    Asiste a un espectáculo en este edificio inspirado en un árbol de Sidra

    El Qatar National Convention Centre es uno de los principales recintos de celebración de eventos de la región, un edificio muy singular que consta de varios teatros vanguardistas, además de salas de reuniones y conferencias. El diseño de la fachada recuerda al desértico árbol de Sidra. En la parte delantera del vestíbulo, podrás admirar la mundialmente famosa escultura en forma de araña Maman. Hay versiones de esta escultura del artista francés Louise Bourgeois en museos de todo el mundo, incluido el Tate Modern de Londres.

    En el centro de convenciones se celebran actos de máxima relevancia de carácter regional e internacional, y es un lugar excelente para asistir a un espectáculo mientras estás en la ciudad. Aquí podrás asistir a eventos tan diversos como monólogos, foros de debate, espectáculos en directo de Hello Kitty o conciertos de música clásica, así que no olvides consultar con antelación la programación del centro para comprobar si te apetece ver alguna representación.

    Ubicación: Rayán, Catar

    Horario: Todos los días, de 06:00 a 23:00.

    Teléfono: +974 4470 7000

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    foto por UNCTAD (CC BY-SA 2.0) modificada

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    Fuerte de Al Zubara

    Visita este lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco para echar una mirada a la historia de Catar

    Situada junto a la ciudad abandonada homónima, Al Zubara es una gran fortaleza en la que predominan tres enormes torres circulares y otra rectangular. El fuerte lo construyó Sheikh Abdullah Bin Jassim Al Thani en 1938 como enclave de vigilancia costera. Ahora se utiliza como museo y en él se organizan exposiciones periódicas sobre la historia de la zona.

    Los restos de la ciudad abandonada y el fuerte que la protegía, declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, se encuentran a poco más de 100 kilómetros de la capital, asentados sobre la costa noroeste de la península de Catar, y pueden ser el destino de una excursión de un día muy interesante. Asegúrate de traer algo para comer y mucha agua, y ten en cuenta que no encontrarás mucha sombra mientras te dedicas a explorar. Intenta no llegar a mediodía ni a primera hora de la tarde, cuando el calor es más intenso. Probablemente, será lo mejor.

    Ubicación: Fuerte de Al Zubara, Madinat Ash Shamal, Catar

    Horario: Todos los días, de 07:30 a 17:00.

    Teléfono: +974 4442 4771

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    foto por Vincent van Zeijst (CC BY-SA 2.0) modificada

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    Torres de Barzan

    Visita estas torres del siglo XIX de nombre certero, ya sea de día o de noche

    Las torres de Barzan datan de finales del siglo XIX y se erigieron para vigilar la preciada agua de lluvia que se recogía en el valle cercano. Barzan significa "lugar alto", un nombre más que acertado si tenemos en cuenta que sus atalayas miden más de 16 metros de altura. Por cierto, también se utilizaban para observar la luna y señalar con precisión el inicio del Ramadán.

    Las torres se encuentran a 15 kilómetros de Doha en dirección norte y permanecen abiertas las 24 horas del día, así que tú eliges cuándo visitarlas. La arquitectura de estas edificaciones, con enormes escaleras y magníficos contrafuertes, garantiza a los visitantes fotografías espectaculares. Para disfrutar de las mejores vistas, sube a la parte superior. En los alrededores encontrarás algunas tiendas donde podrás comprar algún refrigerio durante la visita.

    Ubicación: Muhammed, Catar

    Teléfono: +974 4452 5555

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    Fuerte de Al Wajbah

    Echa una mirada a la historia de Catar desde este fuerte del siglo XVIII

    El fuerte de Al Wajbah data de finales del siglo XVIII y es uno de los enclaves de interés histórico más antiguos de Catar. Escenario de importantes batallas entre el pueblo catarí y las fuerzas otomanas, este fuerte ocupa un lugar especial en los corazones de los habitantes de la zona, ya que para muchos evoca un fuerte sentimiento de orgullo nacional. Entre sus gruesos muros y las cuatro atalayas que comprende el fuerte, hay dispuestas una exposición de armas y otras muestras sobre la historia de la edificación.

    El fuerte de Al Wajbah se encuentra a tan solo 15 kilómetros de Doha en dirección oeste y la entrada es gratuita. Las atalayas se erigen imponentes en contraste con el paisaje predominantemente plano que las rodea y constituyen un fondo fotográfico ideal con el que podrás capturar bonitos recuerdos de tu visita a Catar.

    Ubicación: Dukhan Road, Al Wajbah, Rayán

    Horario: De lunes a jueves, de 08:00 a 17:00. Cierra de viernes a domingos.

    Teléfono: +974 4406 9921

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    Biblioteca Nacional de Catar

    Asiste a uno de los numerosos eventos gratuitos que se organizan en esta impresionante biblioteca

    Además de las funciones propias de su nombre, la Biblioteca Nacional de Catar también desempeña las labores una biblioteca pública y de investigación. Contiene más de un millón de libros y también distintas colecciones digitales muy amplias. Todos los residentes en Catar pueden hacerse miembros y los visitantes también son muy bien recibidos.

    Las colecciones bibliográficas no son el único atractivo de esta biblioteca situada en la Ciudad de la Educación de Doha, ya que en ella se organizan hasta 80 eventos gratuitos abiertos al público al mes. De hecho, se programan actividades tan diversas como reuniones de grupos para hacer punto o exposiciones de arte. Una vez al mes, la Orquesta Filarmónica de Catar ofrece una actuación gratuita abierta al público. Consulta el sitio web de la biblioteca para obtener información sobre los eventos de cada mes.

    Ubicación: Ciudad de la Educación, Al Luqta St, Doha, Catar

    Horario: De sábados a jueves, de 08:00 a 20:00. Viernes, de 16:00 a 20:00.

    Teléfono: +974 4454 6039

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    foto por Jeremy Wood (CC BY-SA 2.0) modificada

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    Las torres Pigeon

    No te pierdas esta atracción única y fascinante relacionada con las palomas

    Sin lugar a dudas, las torres Pigeon de Catar constituyen una de las atracciones más únicas y fascinantes del país. Este popular punto de interés fotográfico para residentes y turistas también tiene un objetivo enormemente práctico: en las torres habitan miles de palomas, y el particular diseño de la edificación permite recoger sus excrementos, que posteriormente utilizan los agricultores locales como fertilizante.

    Las torres Pigeon están situadas justo al lado de la mezquita de Katara, en Katara Cultural Village, y en su diseño lucen un estilo arquitectónico islámico tradicional. Aunque por sí solas bien merecen el desplazamiento hasta el complejo cultural, pueden incluirse en un itinerario que recorra otras atracciones cercanas, como el anfiteatro, el centro de convenciones e incluso una playa.

    Ubicación: Katara Cultural Village, Doha, Catar

    Teléfono: +974 4484 0000

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    foto por Creative Commons Qatar (CC BY 2.0) modificada

    Shane | Autor colaborador

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