Las mejores localidades turísticas del Algarve suelen seguir el mismo patrón: normalmente cuentan con una playa y una atractiva combinación de encanto histórico y servicios modernos. Sin embargo, gracias a su amplia extensión por todo el sur del país, esta región ofrece muchas otras opciones variadas. Así pues, ¿cómo elegir el destino más adecuado según el objetivo de tus vacaciones?

    Hemos recopilado los lugares más destacados de esta coqueta parte del mundo, con una selección que abarca desde pueblos tranquilos hasta bulliciosas ciudades, pasando por paraísos junto al mar y escapadas a la montaña. Echa un vistazo a nuestra lista y encontrarás encanto rural, sofisticación playera, antiguos fuertes y puertos deportivos contemporáneos, tierras altas tapizadas de verde y llanuras húmedas, y mucho, mucho más.

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    Faro

    La tranquila capital de la región

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    Faro es una de las ciudades costeras más grandes y cautivadoras del Algarve. Muchas de las personas que se alojan en las ciudades vecinas de Albufeira y Vilamoura aprovechan para pasar al menos un día en esta ciudad, lo que demuestra que es una visita imprescindible en la costa sur de Portugal. A pesar de ser la capital de la región, se respira un ambiente más relajado y las playas son más tranquilas, sobre todo las de arena que ocupan más terreno en las islas que hacen de barrera en la laguna.

    En el centro de Faro encontrarás una impresionante selección de puntos de referencia históricos, como espléndidas catedrales, villas romanas y pequeñas capillas. El mar de la costa no es menos impresionante, ya que te ofrece la oportunidad de disfrutar de un encuentro memorable con delfines. En general, la ciudad propone una combinación de atractivos naturales y grandes creaciones del ser humano ideales para pasar unas vacaciones divertidas mientras disfrutas de espacios más tranquilos.

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    Lagos

    La ciudad más animada del Algarve

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    Como muchos de los mejores complejos turísticos y ciudades del Algarve, Lagos combina a la perfección la riqueza del pasado con una actualidad llena de vida, e incluso un futuro prometedor. Entre los elementos más modernos, se incluye una gran variedad de restaurantes, bares y tiendas, sobre todo en la calle principal de la ciudad, la Rua 25 de Abril. Puede que Lagos no sea la capital administrativa del Algarve, pero es sin duda la ciudad más destacada de la región y probablemente la más animada.

    Las partes más antiguas de Lagos no son menos interesantes. Entre otras, destacan el casco antiguo amurallado y el Forte da Ponte da Banderia. Justo en frente del puerto donde se encuentra este fuerte del siglo XVII, hay una playa de arena dorada que parece extenderse hasta el infinito. En la otra dirección, encontrarás un paisaje agreste de escarpados acantilados y recónditas calas.

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    Portimão

    Rodeado por algunas de las mejores playas del Algarve

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    En Portimão se encuentran algunas de las playas más bonitas de la costa oeste del Algarve. Además, cuenta con una fascinante selección de atracciones históricas, entre las que destaca el fuerte de Santa Catarina. Esta estructura construida en la época medieval sigue dominando la costa hoy en día. En contraste con la majestuosidad militar del fuerte, en la misma zona se encuentran las ruinas de Quinta da Abicada, que datan de la época romana y son famosas por sus espléndidos mosaicos.

    El mar de Portimão es tan interesante como las playas de la zona e incluso se celebran competiciones internacionales de lanchas motoras y vela. Si prefieres quedarte en tierra, echa un vistazo a las carreras de motociclismo y al popular torneo de fútbol playa. Sin duda es uno de esos lugares en los que no hay tiempo para aburrirse.

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    Albufeira

    Encontrarás de todo

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    La bonita costa y las playas para familias de Albufeira, que en su día era un tranquilo pueblo pesquero, han visto como la ciudad se transformaba en un animado complejo turístico de costa. Está situada en el extremo sur del Algarve y se encuentra rodeada de playas con bandera azul, algunas de las cuales están a muy poca distancia del cautivador casco antiguo de la ciudad. Si te adentras un poco más en la zona, podrás contemplar unas vistas impresionantes del acantilado y de los farallones.

    A unos 3 kilómetros de las calles adoquinadas del casco antiguo, se encuentra la zona nueva de Albufeira, donde encontrarás todas las comodidades modernas que se esperan de un destino turístico. Esta zona también ofrece un animado ambiente nocturno y un sinfín de buenos restaurantes, así como una gran selección de hoteles y complejos turísticos.

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    Tavira

    La ciudad más bonita del Algarve

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    Tavira se encuentra algo apartada de la costa y las bonitas playas que muchos consideran lo mejor del Algarve, pero no por eso deja de ser una de las auténticas joyas de la región. El casco antiguo rodea el Castelo de Tavira, que data del siglo XI, y ofrece unas vistas fantásticas desde las murallas del castillo. Desde allí, solo tienes que bajar una cuesta para ver las bonitas iglesias del siglo XIII y las mansiones del siglo XVI, antes de llegar a dos cautivadores puentes antiguos que cruzan el río Gilão.

    Tavira es una pequeña ciudad en la que destaca sobre todo la belleza de los detalles históricos. No te pierdas los impresionantes azulejos de cerámica azules ni la intrincada carpintería bañada en oro de la Igreja da Misericórdia de Tavira. También vale la pena dar un paseo por la Rua da Liberdade, la calle principal de la ciudad. Si te quedas con ganas de playa, la más cercana se encuentra a pocos kilómetros.

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    Vilamoura

    La Mónaco moderna del Algarve

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    Al contrario que algunos de los mejores complejos turísticos y ciudades del Algarve, Vilamoura no tiene un gran contexto histórico. De hecho, la mayor parte de la ciudad se construyó a partir de la década de los 80. Lo que sí tiene es una gran variedad de instalaciones modernas, entre las que se incluyen cinco campos de golf de primera categoría, un casino, un lujoso complejo de puerto deportivo y una gran cantidad de hoteles excelentes. Por supuesto, también hay playas espectaculares, como la bonita Praia da Falésia.

    Cuando visites Vilamoura, verás que se respira una atmósfera de glamour y elegancia. En la zona del puerto deportivo se encuentran los mejores restaurantes, además de un ambiente nocturno bastante animado.

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    Aljezur

    Lo nuevo y lo antiguo separados por un pequeño río

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    Aljezur es una pequeña y encantadora ciudad mercantil a muy poca distancia en coche de algunas playas realmente espectaculares. En el paisaje de esta ciudad, ubicada en un exuberante valle cerca de la costa atlántica de Portugal, destacan las ruinas de un castillo árabe del siglo X. El sendero irregular y empinado que baja por la colina desde la fortaleza se convierte en estrechas calles adoquinadas entre casas encaladas y algún que otro museo o iglesia histórica.

    Hacia el este, al otro lado de un estrecho río, se encuentra la zona nueva de la ciudad, con calles debidamente pavimentadas y edificios más modernos. ¿Quieres ver playas bonitas? Dirígete a la costa para encontrarlas ancladas entre escarpados acantilados. Una de las mejores es la de Arrifana, aunque también vale la pena ver Monte Clérigo y Carrapateira.

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    Sagres

    Un romántico y apartado paraíso para surfistas

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    Lo que le falta a Sagres en lo que respecta a los clásicos servicios turísticos, como hoteles, restaurantes o vida nocturna, lo compensa con creces con un ambiente romántico e íntimo. Esta pequeña ciudad, ubicada justo en el extremo suroeste de Portugal, tiene un faro en lo alto de un acantilado y una fortaleza que parecen indicar el fin del mundo. No cabe duda de que la fortaleza de Sagres es la estrella de la ciudad y ofrece unas vistas impresionantes de la pedregosa costa que defiende.

    La apartada ubicación de Sagres le da un aire local realmente encantador, con los pequeños barcos de pesca repartidos por el puerto y los tranquilos bares que se pueden encontrar en la plaza principal de la ciudad, la Praça da República. Si vas en busca de playas, las mejores y más tranquilas de la zona son las de Mareta y Tonel. Algunas de las partes más agrestes de la costa son muy populares entre los surfistas.

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    Loulé

    Un centro cultural en las montañas

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    Loulé es un destino ideal para pasar unas vacaciones más centradas en la cultura que en grandes playas. La ciudad, ubicada en las montañas y algo apartada de la costa, está repleta de agricultores locales que venden sus productos en el gran mercado que se organiza los sábados. Además de productos frescos, encontrarás una gran variedad de artículos de cuero, encaje e incluso cobre, así como encantadoras cafeterías con terraza.

    Loulé tampoco se queda atrás en cuanto a historia. El castillo medieval no está en muy buen estado, aunque vale la pena visitarlo por el interesante museo, pero las iglesias antiguas de la ciudad están en perfectas condiciones. La Igreja Matriz, que data del siglo XIII, es probablemente el atractivo más popular con sus fantásticos azulejos, pero te recomendamos que visites también el Convento da Graça y la Ermida de Nossa Senhora da Conceição.

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    foto por Emelha (CC BY-SA 3.0) modificada

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    Vila Real de Santo António

    La grandeza de Lisboa en el Algarve

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    Vila Real de Santo António es una ciudad cautivadora ubicada en una zona fantástica de Portugal, junto a la frontera con España. La ciudad está situada a un lado del río Guadiana y se respira un ambiente tranquilo que parece contrastar con su aspecto majestuoso. La Vila Real de Santo António, con su espectacular plaza central y un sinfín de muestras de arquitectura pombalina, se parece más a Lisboa que Lagos o ninguna otra ciudad o complejo turístico del Algarve.

    Al sur de la localidad, encontrarás pinares situados frente a espectaculares playas. La pequeña ciudad de Monte Gordo está a poca distancia en coche y vale la pena visitarla si quieres alojarte a pie de playa. Un poco más al norte, encontrarás una extensa zona de humedales que rodean la ciudad histórica de Castro Marim.

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    Monchique

    Un retiro natural en las montañas

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    Monchique es uno de los mejores complejos turísticos y ciudades del Algarve para los amantes de la naturaleza. Esta pequeña ciudad de montaña está rodeada de frondosos bosques de pinos, robles y eucaliptos perfectos para practicar senderismo o ciclismo. Lamentablemente, hay un alto riesgo de incendio forestal en la zona porque los veranos son muy secos, pero afortunadamente la vegetación vuelve a crecer con rapidez.

    La ciudad en sí desprende un encanto incontenible, con sus estrechas calles adoquinadas repletas de casas encaladas que conducen a puntos de referencia como la Igreja Matriz, que data del siglo XVI, o las ruinas de un monasterio franciscano del siglo XVII. Al tratarse de una ciudad mercantil, es mejor visitar Monchique el segundo lunes del mes, cuando la plaza central de Largo 5 de Outubro se llena de productos y alimentos locales tradicionales. Si vas en julio, podrás asistir a un festival dedicado al jamón ahumado de la zona.

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    Armação de Pêra

    Un complejo turístico costero muy cómodo

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    El contexto histórico de Armação de Pêra le aporta el encanto del icónico Algarve, pero sin dejar de ser un moderno destino turístico costero. Todavía se conserva parte del espíritu de cuando la ciudad era un tranquilo pueblo pesquero, como un fuerte del siglo XVI, una bonita capilla y los barcos que descansan en la playa. En realidad, es uno de los pocos lugares de la zona donde pasa esto, porque la ciudad no tiene puerto.

    Armação de Pêra también cuenta con servicios más modernos, como una buena selección de hoteles, restaurantes y cafeterías. También encontrarás excelentes tiendas de alimentos, en caso de que prefieras cocinar durante las vacaciones. Las playas son especialmente agradables; la mayoría están situadas frente a edificios de hoteles y apartamentos, por lo que son más bien urbanas. Lo que está claro es que si buscas un lugar donde pasar unas vacaciones en la playa llenas de relax, Armação de Pêra es para ti.

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